Haushalte, die Solarmodule installieren wollen, prüfen ihre Optionen, nachdem die Regierung neue Pläne für die Art und Weise vorgestellt hat, wie die Menschen für die Bereitstellung erneuerbarer Energien bezahlt werden. Das Programm, das im Januar nächsten Jahres auf den Markt kommen wird, funktioniert anders als sein Vorgänger – und ist wahrscheinlich weniger lukrativ. Mit Solar-Photovoltaik (PV)-Modulen – der beliebtesten inländischen Option -, die zwischen 5.000 und 8.000 Pfund kosten, und sechs Monate vor der Einführung des neuen Systems, sollten die Verbraucher jetzt kaufen, warten oder es überspringen?

Was ist das Schema?
Alle Energieversorger mit mindestens 150.000 Haushaltskunden (einschließlich der großen sechs, wie EDF Energy und Npower, und kleinere Unternehmen wie Ovo und Bulb) sind verpflichtet, überschüssige Solar-, Wind- oder andere erneuerbare Energien zu kaufen, die von ihren Kunden im Rahmen der Smart Export Garantie (SEG) erzeugt werden.

Die Unternehmen werden in der Lage sein, ihren eigenen Preis für diese Energie festzulegen. In der Vergangenheit zahlten sie in einen gemeinsamen Topf, um die verkauften oder “exportierten” Haushalte mit erneuerbaren Energien zu kaufen. Der gezahlte Ausfuhrpreis wurde von der Regierung festgelegt.

Sie wurde als Einspeisetarif (FiT) bezeichnet und es gab zwei Zahlungen – einen “Erzeugungstarif” und einen “Exporttarif”. Das Programm wurde im April 2010 gestartet und Ende März dieses Jahres für Neukunden abgeschlossen. Personen mit bestehenden Verträgen sind nicht betroffen und werden weiterhin bezahlt.

Der “Erzeugungstarif” bezahlte den gesamten Strom, den die Haushalte erzeugten. Die Preise wurden von der Regierung festgelegt und hängen davon ab, wann Sie das Programm unterzeichnet haben und wie groß Ihre Solaranlage ist.

Die Raten waren in den ersten Jahren viel höher – einige bezahlten mehr als 50p pro Kilowattstunde, wurden aber im Laufe der Jahre gesenkt und fielen bis März dieses Jahres auf rund 4p für Neukunden. Sobald Sie eine Rate gesichert hatten, wurde sie für die Dauer Ihres Vertrages festgelegt, typischerweise 20 oder 25 Jahre.

Der “Exporttarif” bezahlte die Hausbesitzer für die überschüssige Energie, die sie ins Netz brachten. Die Preise wurden von der Regierung für die gesamte Vertragslaufzeit festgelegt und lagen in etwa auf dem Marktpreis für Strom. Es waren 3,82p/kWh bis August 2012 und dann 5,38p bis zum Ende des FiT-Programms. Für alle Haushalte im Rahmen des FiT wird dieser Satz auf 50% der gesamten von den Solarmodulen erzeugten Energie gezahlt. Die tatsächlich in das Netz exportierte Menge wird nicht gemessen, so dass jeder dies erhält, unabhängig davon, wie viel Strom er tatsächlich exportiert.

Wenn beispielsweise die Solarmodule einer Immobilie in einem Jahr 2.000 kWh Strom erzeugen und der Eigentümer einen FiT-Vertrag hat, der einen festen Satz von 20p/kWh (für den Erzeugungstarif) zahlt, erhalten sie 400 £ für die gesamte erzeugte Energie. Nach dem Exporttarif erhält derselbe Haushalt dann einen Festpreis (5,38p/kWh) für die Hälfte der erzeugten Energie (1.000kWh) – £53, wobei der Haushalt auch einen Großteil der eigenen Sonnenenergie nutzen wird, was eine Einsparung von möglicherweise Hunderten von Pfund pro Jahr bedeutet.

Ist das SEG weniger großzügig?
Es sieht so aus. Hausbesitzer werden nur für die Energie bezahlt, die sie an ihren Energielieferanten zurückführen. Ein Smart Meter ist erforderlich, um genau zu zeigen, wie viel. Es gibt keinen “Erzeugungstarif” mehr, so dass es wahrscheinlich viel länger (potenziell 20 Jahre) dauern wird, bis die Anfangskosten durch die SEG-Zahlungen und Energieeinsparungen gedeckt sind. Im Gegensatz zum FiT wird der Exportpreis nicht von der Regierung festgelegt und es wird keine langfristigen Verträge geben. In der Regel können sich die Verbraucher kurzfristige Festzinsen sichern oder sich für einen variablen Satz entscheiden, der den “Marktzins” für Energie zum Zeitpunkt des Exports bezahlt.

Sollte ich noch Solarmodule bekommen?
Energieunternehmen müssen erst im Januar 2020 mit den Zahlungen im Rahmen des SEG-Programms beginnen, aber ein Unternehmen – Octopus Energy – hat bereits zwei Tarife eingeführt. Der erste zahlt einen festen Zinssatz von 5,5p/kWh und der andere einen variablen Zinssatz.

Jetzt installierte Solarmodule kommen für das System in Frage und die Verbraucher können sich bei den Anbietern anmelden, wenn sie Tarife anbieten, oder bis 2020 warten. Ein Vorteil der Installation jetzt könnte darin bestehen, eine Steuererhöhung zu vermeiden – ab Oktober dieses Jahres wird die Mehrwertsteuer auf Solarmodule und Batterien von 5% auf 20% steigen.

Natalie Hitchins, Leiterin der Abteilung für Haushaltsprodukte und Dienstleistungen, erwartet, dass Solaranlagen in diesem Jahr langsamer werden, sagt aber, dass die Menschen aus einer Reihe von Gründen in sie investieren und es oft nicht darum geht, das Geld schnell zurückzuverdienen, sondern die Umweltauswirkungen als das Wichtigste zu betrachten. “Wer im Rahmen der Smart Export Guarantee Geld verdienen will, sollte sich das gut überlegen. Wir wissen nicht, welche Tarife oder Vertragsbedingungen angeboten werden, und die Tarife können zwischen den Energieunternehmen stark variieren”, sagt sie.

Anthony Kyriakides, Leiter der Abteilung für erneuerbare Energien beim Energy Saving Trust (EST), stimmt zu, dass es erhebliche Unsicherheiten gibt. “Wie werden die Leute nach verschiedenen Tarifen suchen und Angebote vergleichen?”, sagt er. “Es ist verständlich, dass viele Hausbesitzer warten, bis die Dinge klarer sind.”

Kann ich meine Sonnenenergie speichern?
Eine tolle Idee – aber sie kostet viel mehr. Ein Nachteil von Solarmodulen ist, dass man die erzeugte Energie nur sofort nutzen kann – also wenn